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“사육환경 개선…축산 신뢰 회복에 앞장”

김태환 농협축산대표, 기자간담회서 강조
‘지속가능한 축산업 발전TF’ 연말까지 가동

[축산신문 신정훈 기자]


축산식품에 대한 소비자들의 신뢰가 곳곳에서 무너지며 축산업계의 우려가 깊어지고 있는 상황에서 농협이 지속가능한 축산업 발전TF 가동에 들어갔다. 축산물의 생산, 가공, 유통체계의 위생과 안전문제를 다시 점검하고, 사육환경개선과 친환경축산, 동물복지를 위한 과제를 발굴해 국민신뢰를 회복하는데 앞장서겠다는 것이다. 범 농협이 보유한 자원을 적극적으로 활용하는 실행전략도 만들겠다고 한다.
김태환 농협경제지주 축산경제대표<사진>는 TF가 가동에 들어간 지난달 30일 농협목우촌 헌터스문1호점에서 기자단과 간담회를 갖고 “위생적이고 안전한 축산물 공급은 우리 축산업을 지속가능하게 하는 아주 기본적인 사항이다. 국민들이 우리 축산물을 안심하고 찾을 수 있도록 농협의 역량을 집중하겠다”고 강조했다.
김태환 대표는 TF의 임무에 대해 “생산부문과 유통부문에서 축산물 위생·안전시스템 혁신, 동물복지 확대, 방역강화, 친환경 축산제도 개선, 조직 등 관리시스템 개선 등이다. 과제를 발굴해 정부와 협의하고, 학계 및 단체의 의견도 반영해 실행계획을 만든다는 것이 목표다. 국민의 신뢰를 회복하는데 농협이 앞장서야 한다는 각오로 TF를 만들었다”고 했다.
농협은 그동안 축산물 안전성 확보를 위해 선제적으로 ‘농협안심축산물’에 대해 항생제, 농약 검사 등을 시행하면서 안전관리 프로그램을 발전시켜 왔다는 설명도 덧붙였다.
김 대표는 “연말까지 가동되는 지속가능한 축산업 발전TF가 우리나라 축산업의 구조적인 문제를 개선하고 미래와 소비자를 지향하는 축산업을 만들어 나가는데 핵심적인 역할을 해낼 것으로 믿는다. 축산농가들의 행복시대를 반드시 열도록 하겠다”고 했다.
김 대표는 또 “축산물 위생 안전문제 해결을 위해 3대 중점 추진과제를 선정해 안전관리에 나서고 있다. 유통시설을 대상으로 맞춤식 점검시스템을 구축하고, 취약사업장은 중점 관리하고 있다. 품질 안전관리 교육 및 결의대회, 안전관리 점검의 날 운영 등으로 통한 윤리경영 의식도 강화하고 있다”고 했다. 농협안심축산의 경우 식품위생전문위원 제도를 통해 위생관리를 지속적으로 점검하고 있고, 안심한우 안전성 검사에 이어 올해 초부터 안심계란에 대해서도 지난 6월부터 자체적으로 농약잔류검사를 진행하고 있다고 소개했다.
김태환 대표는 농협의 축산물 유통기능 강화도 우선과제로 꼽았다. 김 대표는 “패커육성과 새로운 소비유통 채널 구축, 품질안전 시스템 강화, 산지와 소비지 가격연동 등을 기본방향으로 삼고 있다”고 했다. 축종별 특성에 맞는 전략을 수립하고, 2019년까지 신성장 축산기반시설 건립에 2천70억원을 투입한다고 밝혔다. 계란의 경우 농협GP센터를 중심으로 유통구조를 개선해 국민들을 안심시키겠다는 방안도 꺼내 들었다.
한편 김태환 대표는 청탁금지법과 관련해 “한국갤럽이 조사한 내용에 따르면 일반국민의 61.6%, 농민의 71.2%가 청탁금지법 개정이 필요하다고 응답했다. 사실 이 법 시행 이후 한우산업의 피해는 심각한 수준이다. 농촌경제연구원 자료를 보면 시행 이후 첫 명절인 지난 설에 쇠고기 판매액이 24.4% 감소했다. 농협 유통매장의 설 한우 선물세트 판매실적도 18.1% 줄었다. 설 직전 축협 축산물플라자 매출은 전년대비 11.8% 감소했다”고 설명했다. 김 대표는 “올해는 공급물량 감소에도 불구하고 한우가격이 계속 떨어지고 있다. 경기침체 영향도 있겠지만 청탁금지법이 가장 큰 원인으로 분석된다. 청탁금지법에서 농축산물을 제외하는 농정활동을 지속적으로 추진하면서 축산농가의 목소리가 제대로 반영될 수 있도록 노력하겠다”고 했다.
김태환 대표는 당면현안 중에 가장 중요한 것이 무허가 축사 적법화 문제라고 했다. “축산현장을 다니면 전국 어디서나 가장 큰 걱정거리로 무허가 축사문제를 얘기한다. 이대로 가면 축산농가 생계에 지대한 영향이 미칠 것이다. 사실 무허가 축사 문제는 가축분뇨법 개정 시 현실과 동떨어진 규제 강화로 발생한 것이다. 규제대상인 축산농가에 미치는 영향분석 등 현장조사도 미흡했다.”
김 대표는 “행정처분 대상인 무허가 축사에 대한 지난 6월 재해석이후 아직까지 정확한 현황 파악 등 실질적인 후속조치도 없는 상태”라며 “내년 3월24일 이후부터 수십 년간 생업을 이어온 많은 축산농가들이 범법자로 전락할 위기에 처해 있다. 적법화 지원업무는 계속 진행하겠지만, 제도개선 건의 등 농정활동을 통해 근본적인 해결방안을 강구하는데 주력하고 있다”고 했다.
김태환 대표는 “인류가 해결해야 하는 과제로 식량, 환경, 보건, 에너지가 꼽힌다. 이 네 가지 과제와 축산은 밀접한 관계를 맺고 있다. 한국축산이 이런 과제해결에 기여하고, 이번 위기를 계기로 생산서부터 유통까지 전체기반을 다시 설계하고 다져나가, 축산농가는 행복하고, 축산물은 국민사랑을 듬뿍 받는 지속가능한 축산을 만드는데 농협의 역량을 모아 나가겠다”고 했다.