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종합

후계축산, 신규 진입 길부터 터줘야

축산현장 고령화 심각…‘젊은 피’ 수혈 시급과제
환경 규제·민원에 활로 막혀 가업 승계 마저 난항
청년창업농 육성정책, 축산분야 ‘그림의 떡’ 우려


한 산업이 ‘지속가능’하려면 젊은 피 수혈은 필수다.

특히 노령화가 심각한 축산업의 경우 ‘신규 진입’이 시급할 수 밖에 없다.

하지만 현실은 신규 진입은 고사하고 가업 승계·후계농 육성도 녹록치 않은 형편이다.

한 조사에 따르면 축산업에서 65세 이상 고령화 비율이 45%나 된다. 한우와 가금 분야가 더욱 심각하고 다른 축종 역시 급격하게 노령화가 진행되고 있다.

가업 승계는 세금부담, 법적절차 등에 묶여 옴짝달싹 한 발자국도 나가지 못하고 있다. 후계농 육성은 기술습득 어려움 등에 따라 좀처럼 쉽게 다가서지 못하고 있다.

상황이 이렇다보니 축산업에서 승계자 확보율이 30% 미만으로 뚝 떨어져 버렸다.

게다가 이 추세는 앞으로 더욱 가속화될 것이라는 전망이 지배적이다.

결국 이러다가는 우리나라에서 축산시계가 멈출 것이라는 자조 섞인 우려가 나온다.

축산업은 이미 농촌경제 주축으로 올라섰고, 여전히 빠르게 성장하고 있는데, 청년들은 왜 축산업을 외면하고 있는 것일까.

축산업이 장치산업인 만큼 당장 시설투자에 많은 돈이 들어가야 하는 이유가 먼저 제기된다. 낙농 분야는 kg당 50만원이 넘는 생산쿼터 확보 문제도 해결해야 한다.

하지만 대다수는 ‘비용’보다 ‘규제’를 더 앞에 꼽는다.

아무리 한적한 시골이라도 해도 축사를 신축하려고 하면, ‘주민반대’ 에 고개를 떨구게 된다는 것이다.

주민동의서는 그 야속한 반응에 도저히 엄두가 나지 않을 정도다.

게다가 축산업을 둘러싼 주위에는 환경, 냄새, 방역 등 ‘규제’가 가득하다.

한 설문조사 결과, 축산인들은 정부 환경 규제와 지역 민원 발생이 축산업 경영의 가장 큰 걸림돌이라고 답했다.

기존 축산인에게도 이렇게 부담스러운 것이 규제와 민원인데, 신규진입하려는 축산인에게는 감당할 수 있을 만한 수준을 넘어선다.

하지만 신규 진입은 축산업 미래를 위해 결코 포기할 수 없는 가치다.

다행히 귀농·귀촌인은 물론이고 젊은 청년들도 축산업에 대해 많은 관심을 보이고 있다. 이들에게 당연히 축산업에 진출할 기회의 문을 열어줘야 한다.

농림축산식품부는 지난해 말 농업 혁신성장을 이끌 청년창업농 육성대책을 내놨다.

진입·정착·성장 등 단계별 지원체계를 구축하고, 청년창업농 선발·지원 등을 통해 오는 2022년까지 청년농업인 1만명을 육성한다는 것이 골자다.

이낙연 국무총리는 지난 6일 한 스마트팜 농장을 방문한 자리에서 “청년이 찾아올 수 있도록 스마트팜 육성을 돕겠다”고 밝혔다.

이러한 비전이 빈말에 머물지 않으려면 그 정책에 ‘실효성’을 더해야 한다. 아울러 ‘그림의 떡’이 되지 않도록 보다 현실화해야 한다.

축산인들은 정부에서 축산업을 육성할 굳은 의지를 갖고, 과감하게 규제를 완화해 축산업 진입 문턱을 낮춰야 한다고 주문한다.

특히 관련 예산을 확대해 20~30대 청년들을 축산업에 끌어들여야 한다고 밝히고 있다. 금융 대출 등에서도 신규 축산인들을 우대하는 방안을 적극 검토해 봐야 한다고 제안한다.



올해도 한우송아지 대란 재현되나 상반기 한우송아지 대란이 올해도 반복될까? 이에 대해 우려하는 목소리가 적지 않다. 지난해 상반기 한우송아지는 심각한 수급불균형으로 두당 400만원을 호가하는 등 고공행진을 이어갔다. 송아지의 가격이 지나치게 높아지면서 시장에는 10개월 넘은 중소가 송아지로 팔리는 기현상이 심심치 않게 발생했고, 웃돈을 주고도 송아지를 구하지 못한 비육농가들은 빈축사로 몇 달을 그냥 보내야 했다. 가축시장을 운영하는 축협의 어려움도 적지 않았다. 부족한 출장두수 때문에 소를 구하려 동분서주해야 했고, 지나치게 높은 가격으로 인한 시비, 개월령 둔갑 등으로 인한 문제, 소를 구하지 못한 농가들의 푸념까지 고스란히 담당직원들이 떠안아야 했다. 한 축협담당직원은 “작년 상반기 생각하면 지금도 고개를 저을 정도다. 장이 열리지 않는 날은 소를 구하기 위해 전화통을 붙들고 살아야 했고, 장이 열리는 날은 과열 경쟁으로 인한 시비가 끊이지 않았다. 송아지가 부족해 생기는 일이니 직원들이 어찌할 수 없음에도 결국 농가들의 불만은 우리 몫 이었다”고 말했다. 한 한우비육농가는 “장이 설 때마다 송아지 값이 올랐다. 이번 장에 200만원이던 것이 다음 장에서는 250만원이 됐고, 그 다음



가금생산자단체 “AI 자극적 보도 자제를” 가금생산자단체들이 일부 언론의 과장된 보도로 인한 가금산물의 소비 급감을 우려하고 있다. 가금생산자단체(대한양계협회, 한국육계협회, 한국토종닭협회, 한국오리협회)들은 전국의 가금사육농가와 방역당국이 AI 확산 방지를 위해 불철주야 노력중임에도 불구, 일부 언론들이 AI 인체감염 가능성 등을 거론하며 자극적인 보도를 하고 있어 국민들의 불안감을 가중시켜 가금산물의 소비침체로 이어지지는 않을까 우려하고 있다. 이들은 “가금류와 함께 생활하면서 밀접하게 접촉, AI의 인체감염 사례가 있었던 중국과는 달리, 우리나라는 축사 내에서 외부환경과 차단해 가금류를 사육하고 있어 인체감염 우려가 없다”며 “실제로도 국내에 AI 처음 발생한 후 14년 동안 국내 AI의 인체감염 사례는 단 한건도 없다”고 피력했다. “그럼에도 불구하고 AI 인체감염 가능성에 대한 부정확한 보도로 인해 국민의 불안감이 커져 가금산물의 소비급감이 심각하게 우려되는 상황이다”라고 토로했다. AI 인체감염은 AI 바이러스에 감염된 가금류나 감염된 가금류의 배설물에 오염된 환경과 호흡기와의 밀접한 접촉이 원인이 될 수 있으나 닭고기, 오리고기, 계란의 섭취가 그 원인은 아니라는 것. 또한 우리 정부에서