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홍준표 사퇴, ‘난세에 영웅’ 나올까? … 구심점 잡을 ‘묘수’ 관심 집중

[축산신문 전우중 기자] 홍준표 자유한국당 대표가 6·13 지방선거 패배의 책임으로 사퇴 의사를 표명했다. 앞서 홍준표 대표는 전국 17개 광역단체 중 최소 6곳을 사수하지 못한다면 사퇴하겠다며 배수진을 친 바 있다.


이번 선거에서 자유한국당은 대구·경북을 제외한 14곳에서 패퇴하는 처참한 결과를 받아들였다. 나머지 1곳은 제주지사 무소속으로 출마한 원희룡 현 제주지사의 연임으로 결정이 났다. 또한 국회의원 재·보궐선거에서도 12곳 중 민주당에게 11곳을 내주고 말았다. 사실상 전멸에 가까운 결과다.


이번 결과를 두고 언론과 정치권 안팎에서는 민심을 헤아리지 못한 결과로 풀이하고 있다. 자유한국당에 민심이 회초리를 들었다는 해석이다. 일각에서는 선거기간 동안 이슈를 생산해왔던 홍 대표의 입심이 보수의 품격마저 떨어뜨려 기존 보수층마저 외면하는 결과를 만들었다고 평가했다.


홍 대표의 사퇴로 인해 자유한국당은 향후 정국 운영에 대한 동력을 찾기가 쉽지 않을 전망이다. 차기 대표를 선임하는 문제부터 지방선거 후보로 나선 이들이 모두 좌절을 맛보면서 당분간 패배 의식을 떨쳐내기가 쉽지 않다는 것이다.


선거에 나선 일부 후보는 지도부가 모두 물러나더라도 다음 수순을 준비하고 물러나는 것이 맞다잘못을 시인하고 어떻게 나아갈지 최소한 나중을 위해 비전을 제시하고 물러나야 하는 것이 맞지 않겠냐고 토로했다.


아직까지 차기 대표 선임문제는 안개에 빠졌지만 일각에서는 가장 먼저 해야 할 일이 바른미래당과의 연합이라고 강조하고 나섰다. 바른미래당과 힘을 모아야 그나마 보수의 상징성을 안고 여권과 균형을 이룰 수 있다는 판단이다.


익명을 요구한 정치권 한 관계자는 바른미래당도 좌절이 클 것이기 때문에 서로 힘을 합치자는 대의적인 명분에서 수용할 명분이 만들어졌다특히 원희룡 제주지사가 기존 인물들과 다른 혁신을 상징할 수 있어 설득이 필요하다고 주장했다.


바른미래당도 유승민 대표가 물러날 뜻을 밝히는 등 지방선거 후유증을 벗어나기가 쉽지 않은 모습이다. 서울시장 선거에서 3위에 그친 안철수 후보의 패배도 당의 어려운 상황을 보여주고 있어 통합 외에 다른 대안을 찾기가 쉽지 않다는 안팎의 평가다.


다만 바른미래당 내 호남 출신 의원들이 자유한국당과의 통합에 강하게 반대하고 있는 것이 걸림돌이다. 앞서 박주선 바른미래당 공동대표는 자유한국당은 청산과 배제의 대상이지 연대의 대상은 아니다라며 통합 가능성을 일축했다.


자유한국당 내부에선 이번 선거로 친박계와 친홍계가 모두 물러나면 비박계와 중도보수 성향의 정당이 새롭게 태어난 후, 한국당과 합당하는 식으로 물갈이가 이뤄질 수 있다는 예측이다.


한 관계자는 원희룡 제주지사 등 차세대 인물이 나와야 하는데 여의치 않다면 외부 수혈도 검토해야 한다황교안 전 국무총리, 오세훈 전 서울시장 등 보수권의 주요 인물들을 적극적으로 수혈해면서 원팀으로 나아가자는 쇄신의 자세가 절대적으로 필요하다고 강조했다