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최악 불황 산란계농가, `난좌’ 대란까지

방역차원 난좌 관리 강화 따른 수급 비상
“생산비도 버거운데”…선입금 구매요구 횡행
농가들 “난좌비축 지원 등 정부대책 절실”

[축산신문 서동휘 기자] 산란계농가들이 본격적인 겨울철(AI 특별방역기간)로 접어들면서 난좌(30구들이 계란판)수급에 어려움을 겪고 있다. AI 방역을 위해 난좌관리가 철저해지자 수요가 급증한 탓이다.
난좌는 원칙상 재사용이 금지된다. 재사용 할 경우 AI 등 각종질병의 수평전파가 염려되기 때문이지만 AI가 주로 발생하는 겨울을 제외한 시기에는 난좌를 재사용 하는 사례가 일부 있는 것이 현실. 그러나 특별방역기간(10월~이듬해 2월)에 있는 현재 철저한 관리가 이뤄지는 것은 물론 최근 계란생산량마저 늘고 있다. 때문에 농가들은 난좌를 구하지 못해 계란을 출하치 못할까 염려가 크다.
경기 김포의 한 산란계 농가는 “겨울철로 접어들며 난좌를 구하기가 힘든 상황이다”며 “그러다 보니 난좌 판매업자들이 가격을 올리거나, 선입금을 내지 않으면 난좌를 공급하지 않는다”고 전했다. 그는 “계란 값이 장기적으로 생산비 이하를 밑돌아 사료 값 내기도 버거운 상황에서 난좌 값을 먼저 지급해야 하니 농가들의 부담은 이루 말할 수 없다”고 토로했다.
한 관련업계 전문가는 “난좌 부족현상은 구조를 개선치 않는 이상 매년 겨울이면 발생할 수밖에 없는 현상이다”며 “현재 국내 난좌를 생산하는 업체는 3~4곳 밖에 되지 않는 독과점 체제인 것이 현실이다. 때문에 업체들은 난좌가 부족해도 생산량을 늘리지 않는다. 또 부족현상이 겨울에만 발생, 신규업체들이 진입하려 하지 않는 것도 현실”이라고 지적했다. 
난좌 생산업체가 많지 않아 시세유지를 위해 초과생산을 하지 않는 다는 것. 또한 난좌 한 장 값이 평균 80~90원에 불과해 시설투자대비 순이익을 내는 것이 쉽지 않아 신규진입이 없어 시장이 독과점화 되고 있다는 설명이다.
이에 산란계농가들은 특별방역기간동안 사용할 난좌를 비축할 수 있도록 정부지원이 절실하다고 입을 모으고 있다.
경기 용인의 한 산란계농가는 “현 상황에선 겨울철 3~4개월가량 사용할 난좌를 미리 비축해두는 것 밖에 해결책이 없다”며 “하지만 요즘 같은 불경기에 농가들이 난좌비용을 감당하기는 쉽지 않다. 전액이 아니라 일부분이라도 정부 보조가 절실한 이유”라고 피력했다.
아울러 그는 “이는 단순히 농가의 부담만을 덜어주는 것 뿐 아니라, 겨울철 난좌상인들의 왕래를 없앰으로써 방역에도 효과적일 것”이라고 기대했다.