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사육돼지 ASF, 멧돼지 유래론 ‘급부상’

‘비무장지대로 유입’ 환경부 역학조사 발표 계기
멧돼지 ASF 첫 발견 이전 광범위 감염 가능성
사육돼지 앞서 발생추정…정보공개 요구 이어질 듯

[축산신문 이일호  기자] 국내 사육돼지에서 발생한 ASF의 ‘야생멧돼지 유래론’ 이 급부상하고 있다. 
지난 7일 발표된 환경부의 야생멧돼지 ASF 역학조사 중간 결과가 그 발단이 됐다.
/관련기사 16면
일부 수의전문가들은 러시아·중국에서 유행중인 ASF 바이러스가 비무장지대 인근 접경지역으로 유입된 게 국내 야생멧돼지 ASF의 발단이라는 환경부 발표에 주목하고 있다.
야생멧돼지와 사육돼지의 공식적인 국내 첫 ASF 발생(확인) 시점, ASF 바이러스 감수성 차이 등을 감안할 때 북한을 통해 비무장지대 야생멧돼지로 들어온 게 국내 유입 첫 ASF 바이러스임을 뒷받침하는 근거라는 분석에 따른 것이다.
이들은 발생시점부터 면밀히 따져봐야 한다는 입장이다.
국내 사육돼지가 처음 발생한 것은 지난해 9월16일. 야생멧돼지 폐사체는 이로부터 2주여가 지난 10월2일 비무장지대 폐사체에서 첫 확인됐다.
환경부는 이번 역학조사를 통해 이 때를 국내 야생멧돼지에 ASF가 유입된 시점으로 보고 있음을 공식화 했다.
도드람양돈연구소 정현규 박사는 이와 관련 “사육돼지의 경우 의심신고와 관리가 철저히 이뤄져온데다 ASF 감염시 야생멧돼지 보다 폐사가 일찍 진행되는 만큼 첫 발생과 감염시기가 일치한다고 봐도 무리가 아닐 것”이라며 “그러나 야생멧돼지는 다르다”고 설명했다.
감염 후 폐사에 소요되는 시간이 상대적으로 길 뿐 만 아니라 처음에 발견된 ASF감염 야생멧돼지 폐사체를 첫 감염 개체로 보기 힘들다는 것이다.
현장 확인이 어려운 비무장지대나 민통선의 특수성을 감안할 때 이미 광범위한 감염이 진행중인 상황에서 일부 폐사체가 우연히 발견된 것으로 보는 게 적절하다는 분석이다.
또 다른 수의전문가들도 “민간인 출입이 통제된 비무장지대에서 첫 ASF에 감염된 폐사체가 가장 먼저 발견될 확률이 얼마나 되겠느냐”며 공감하고 있는 상황.
결국 국내에서는 사육돼지 이전에 비무장지대의 야생멧돼지가 ASF에 감염됐고, 해당 개체 또는 다른 매개체에 의해 사육돼지에 전파됐다는 분석에 점차 무게가 실리고 있는 것이다.
이대로라면 정부의 국경검역 실패가 국내 ASF 전파의 근본 원인이 되는 셈인 만큼 후폭풍도 예상되고 있다.
환경부는 그러나 지금 현재로선 사실 확인이 불가능하다며 선을 긋고 있다.
환경과학원의 한 관계자는 “북한을 통해 유입됐다고 확신할 수 없다. 북한에 대한 정보가 없기 때문”이라며 “사육돼지의 경우 농림축산검역본부에서 역학조사를 담당하고 있기에 우리(환경과학원)로서는 사육돼지에 대한 바이러스 전파 경로도 알 수 없다”고 강조했다.
이에 따라 농림축산검역본부가 실시해온 사육돼지의 ASF 역학조사 결과에도 관심이 모아지고 있지만 아직까지 공개되지 않고 있는 상황.
정보공개를 요구하는 양돈업계의 압박이 본격화될 전망이다.
한편 수의 전문가들 사이에선 광역울타리의 ASF 차단효과가 99.5%에 달한다는 환경부 발표에 대해서도 논란이 확산되고 있다.
울타리 밖에서 ASF 폐사체가 나오고 있다는 사실 자체가 바이러스 전파 차단의 실패를 의미할 뿐 만 아니라 이미 발생한 곳에 대해 뒤늦게 울타리를 쳐놓고 대부분 야생멧돼지 ASF 검출이 울타리 범위내에 이뤄졌다는 환경부의 주장은 설득력이 없다는 반응이 대부분이다.
    







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