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우수 여왕벌 양성·관리 기술 / ① 여왕벌 평가

일벌 활동성·번식력·꿀 응용 생산성 높아야

양봉산업에 있어 우수한 여왕벌 양성은 우량 원종봉 확보가 관건이라 할 수 있다. 우수 여왕벌 양성에 성공하기 위해서는 풍부한 야생밀원자원, 지리적으로 뛰어난 자연교배 격리조건, 완벽한 꿀벌인공수정기술, 고도의 봉군관리기술, 충분한 인적자원 등이 요구된다. 이러한 필수적인 요건들이 잘 갖추어져 있는 전문 육종장에서 원종, 순종, 잡종 등의 보존 및 생산보급 체계가 확립되어 있어야 한다. 따라서 이에 본지는 우수 여왕벌 양성 및 관리에 필요한 기술을 소개하고자 한다.


우량 여왕벌 생산, 우수계통 선발이 관건

꿀벌 근친교배 인한 유전적 퇴화 막아야


꿀벌은 여왕벌, 수벌, 일벌 등 3개 형태로 이루어져 군집 생활을 하는 곤충이다. 

수벌은 교미, 여왕벌은 산란, 일벌은 벌통 내 유충사육 등 각자 형태에 따른 자신의 기능이 부여된다. 꿀벌의 일벌은 유충을 키우기 위해 외부로부터 물, 화밀, 화분, 나무의 진 등을 채집해 벌통내로 운반한다. 

양봉농가는 이들 중 물을 제외한 꿀, 화분, 프로폴리스 등 3개의 산물을 생산한다. 또한 일벌들은 집을 짓기 위해 복부에서 밀랍분비, 어린유충을 키우기 위한 머리부의 먹이샘에서 로열젤리 분비, 외적의 방어와 공격용으로 사용하는 복부하단의 봉독 등 3개의 산물을 생산한다.

꿀벌은 이처럼 6개의 기본적인 양봉산물 이외도 수벌번데기의 식품이용과 우수 여왕벌의 생산 등으로 추가적인 수입을 올릴 수 있다. 또한 인공분봉으로 봉군을 증식해 필요로 하는 농가와 시설작물과 과수원의 화분매개용으로 판매되고 있다.

이처럼 꿀벌은 작은 생물임에도 10여 가지의 산물을 생산해 큰 산업을 만드는 위대한 곤충이다. 양봉산물의 질적, 양적 생산물 향상 조건으로는 봉군관리, 병해충관리, 밀원식물 관리 등이 있으나, 가장 주요한 것은 ‘우수 여왕벌의 양성’이라고 말할 수 있다.

봉군관리는 단순한 꿀을 생산할 수 있는 기초적인 봉군관리의 초급관리 기술과 꿀, 프로폴리스, 화분, 로열젤리 등을 생산하는 계절별 봉군관리의 중급관리 기술, 인위적으로 봉군을 증식할 수 있는 여왕벌 양성기술의 고급관리 기술 등으로 구분할 수 있다.

양봉장에서 과학적인 봉군관리는 기후, 밀원, 봉군 등이 상호 밀접하게 연관되어 있으므로 이들 3요소의 특성을 고려해서 관리해야 한다. 특히 기후는 크게 지역마다 차이가 있지만 같은 지역이라도 양봉장의 위치에 따라 기상요인이 다르므로 기후변화에 잘 대응해야 한다. 또한 기후는 밀원식물의 개화에도 영향을 주므로 양봉장 주변의 주밀원식물 및 보조밀원식물의 분포를 염두해 두어야 한다. 

마지막으로 봉군마다 채밀활동성, 병해충저항성, 환경적응성, 월동능력 등에 차이가 있으므로 여왕벌 계통에 따른 봉군관리 기술이 필요하다.

꿀벌 우수 계통의 양성을 위해서는 체계적인 육종연구가 필요하며, 우량한 여왕벌을 생산하는 기본 조건으로는 우수한 계통의 선발이 우선적으로 이루어져야 한다. 

우수 계통의 여왕벌을 선발하기 위한 평가는 일벌의 활동성을 가지고 판단하며, 요인으로는 분봉성, 온순성, 항역성, 항병력 등 여러가지 방법이 있으나, 기본 선발 요인으로 유효산란량, 벌수(군세), 번데기 형성율, 월동력 등 봉군의 번식력과 꿀, 로열젤리, 화분 등 각종 산물생산성의 응용 선발 요인으로 나눌 수 있다. 

봉군의 경제성은 기본 및 응용 선발요인들이 상호 연관된 결과들의 종합표현이라 할 수 있다. 그러므로 우수한 계통은 기본적인 평가를 바탕으로 목적으로 하는 응용선발 요인을 적용 종합적으로 분석해 선발해야 한다.

우수한 꿀벌 계통의 궁극적인 선발 목적은 과학적 봉군관리기술을 적용해 봉군이 경제적으로 불리한 방향으로 진행되는 것을 막는 것이라 할 수 있다. 꿀벌 퇴화의 원인으로는 유전적 요인과 환경적 요인으로 나뉜다. 유전적 요인으로는 한 계통을 여러 해 사양한 결과 고도의 근친번식을 초래한다는 것과 교미격리가 무시된 무계획적 혼잡번식으로 인해 퇴화된다는 점을 설명할 수 있다.

환경 요인으로는 밀원의 결핍에 의한 먹이 부족 및 병해충피해 등 불량한 봉군 관리로 인한 여왕벌 양성 및 수벌 발육저하 등을 말할 수 있다.

꿀벌 우수 계통의 양성방법은 유전적으로 먼 계통들 간의교잡에 의한 집단 번식을 유도함으로써 근친교배에 의한 유전적 퇴화를 방지할 수 있으며, 꿀벌의 생물학적 특성에 근거한 순수 계통을 선발하고 부합되지 않은 계통을 도태하는 것이라 할 수 있다.






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