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낙농

<이사람> 강원 영월 ‘별빛농원’ 이기정 대표

35년간 서울우유협동조합서 근무…제품 우수성 알리기 앞장

[축산신문 조용환 기자]


서울우유 깃발 들고 지역별 19개소 경유 마라톤 이색 홍보도

퇴임 후 포도 농원 가꾸며 건강한 전원생활…제2의 꿈 실현


서울우유협동조합에서 35년간 근무하면서 서울우유의 우수성을 전국에 널리 알린 홍보알림이가 최근 건강한 전원생활의 꿈을 실현시켜 관심을 모으고 있다.

화제의 인물은 서울우유 홍보실 차장과 가공품사업본부 지점장 등 서울우유조합에 오랫동안 근무하면서 국민보건향상에 이바지하고, 2019년 12월말 퇴직 후 강원도 영월군 주천면 금마리 821번지에서 별빛농원을 경영하는 이기정 대표(65세)다.

1984년 경원대학교를 졸업하던 해 서울우유에 입사한 이기정 대표는 서울우유의 우수성을 국민에게 바르게 홍보하는데 앞장을 섰다.

특히 울트라마라토너 이기정 대표는 2007년 1월 3일 동료 달림이 직원들과 함께 부산진역과 목포역에서 각각 5명씩 10명이 서울우유 깃발을 들고 출발했다. 영호남지역에 퍼져있는 서울우유지점과 출장소를 경유하고 대전역에서 합류, 수도권 대리점을 함께 돌았다. 당시 경유한 지점은 16개소, 출장소 3개소 등 19개소였으며 본사까지 들렀다. 

서울우유마라톤회 회장을 맡았던 이기정 대표는 서울우유대표 깃발을 그해 1월 12일 잠실올림픽유스호스텔에서 이뤄진 서울우유협동조합 비전선포식에서 당시 서울우유의 사령관인 조흥원 조합장에게 건넨바 있다.

이 대표는 “세월이 빠르다지만 이건 뭐 총알처럼 지나 정년퇴직을 앞두고 노후대책이 걱정되었다”고 전제하고 “평소 전원생활이 꿈이었는데 9년 전 처갓집(금마리)에 들렀는데 산(1천600평)이 마음에 들어 1억2천만원에 구입하여 개간하고 이듬해 1천200평에 당도가 높은 포도품종 캠벨어리 400그루를 심었다”고 밝혔다.

이기정 대표는 평일에는 조합 업무에 전념하고, 주말과 휴가를 이용하여 포도농사와 관련된 교육을 받았다. 주로 영월농업기술센터와 포도집산지인 경북 김천과 경기도 화성, 충남 논산 등에까지 가서 받았다.

이 대표는 요즘 포도 전지작업(가지치기)을 하는데 구슬땀을 흘렸다.

그는 “대부분의 과수나무는 구순에서 꽃이 피고, 열매를 맺지만 넝쿨식물인 포도는 새순에서 꽃이 피고 열매가 달린다”면서 “가지치기 시기는 영월의 경우 2월 중순∼하순이 적기로 전지한 가지는 파쇄하고 밭에 뿌리는데 1주일이 걸렸다”고 말했다.

포도는 한 송이에 보통 150∼200알이 달리는데 상품가치를 높이려면 세 차례 이상 알 솎기를 통해 70∼80알로 만들어야 먹기도 좋고 보기도 좋다.

이 대표는 “식재 후 3년차에 70%를 수확하기 시작하여 4년차부터 길게는 50년까지 수확할 수 있어 자본회전이 빠르다”면서 “첫 수확한 2018년에는 5kg용 1천200상자와 2천500만원의 수익을 올렸는데 포도농사는 추석이 빠르냐. 늦느냐에 따라 가격차가 크다”고 설명했다. 

추석이 빠른 해는 포도가 익지 않아 추석이 지나서 5kg용 2천상자를 만든다 해도 찾는 소비자가 적어 판매가격은 3천500만원 전후라 한다. 경매로 나갈 경우 포도가격은 더 헐값으로 내놓을 수밖에 없다고 귀띔도 했다.

이 대표는 3년 전 1천600평의 밭을 추가로 구입하여 샤인머스켓을 1천200평에 식재했다. 오는 9월 하순부터 10월 상순 처음 수확할 예정인데 첫수확량은 많지 않다한다.

샤인머스켓은 냉장보존기간이 6개월로 일반포도 1개월 보다 길고 맛도 좋아서 소비자들이 선호, 가격이 높기 때문에 포장단위는 2kg전후라고 이 대표는 전한다.

샤인머스켓은 일본에서 개발했으나 등록하지를 않아 로열티를 지불하지 않아도 무방하여 우리나라에는 현재 경북 상주와 김천, 전북 김제 등과 중국에 많이 식재되어있다.

이기정 대표는 동갑내기 김진아씨와 2녀<이명아(39세), 이현아(35세)>와 1남<이태철(33세)>이 있다.


축산신문, CHUKSANNEWS


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