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낙육협, 정부 차원 잉여유 피해대책 촉구

코로나19 장기화로 학교우유급식 중단…원유 사용처 확보 난항
유업계-낙농가 연쇄피해 불가피…낙농산업 특성 반영 대책 시급

[축산신문 민병진  기자] 한국낙농육우협회(회장 이승호)가 코로나19사태로 고통 받고 있는 낙농업계의 안정화를 위해 정부에 대책방안 마련을 촉구하고 나섰다. 
코로나19사태가 장기화되면서 정부는 경제 비상시국이라는 인식 하에 지난 4일 임시국무회의를 열어 ‘코로나19 극복 파급영향 최소화와 조기극복을 위한 추가경정예산안’을 의결했다.
하지만 코로나19 확산으로 직·간접 피해가 발생되고 있는 농업분야 지원 예산은 배정되지 않았으며, 이에 따라 저장성이 없는 신선식품인 우유를 생산·가공·판매하는 낙농분야 역시 제외됐다.
이에 한국낙농육우협회는 논평을 통해 “코로나19로 인해 초·중·고교 학교의 개학이 연기되면서 전체 원유생산량의 5.5%(2018년 기준)를 차지하는 학교우유급식 공급이 중단되어 해당 유가공업체의 경우 원유사용처 확보에 큰 어려움이 발생하는 실정”이라며 낙농업계가 처한 현실을 토로했다.
또한 “이로 인한 피해는 산업구조상 낙농가에게 직·간접적으로 전가될 우려가 크다. 이번 개학지연에 따른 학교우유급식 중단으로 발생되는 낙농산업의 피해에 대해 정부가 눈을 감고 있는 것은 직무유기나 다름없다”고 지적했다. 
일례로 지난 2011년 구제역 파동으로 우유부족 현상이 발생되자, 당시 농식품부 주도로 농식품부장관과 유가공업체 대표들 간에 ‘원활한 학교급식우유 공급을 위한 농림수산식품부와 유업체간 합의서’를 체결하여 학교급식용 우유를 우선적으로 공급한 바 있다.
이 때문에 공공재 성격인 학교우유의 공급중단으로 인한 잉여유 처리에 대해 정부가 원유 수매 등 대책방안을 마련하는 것은 당연한 조치라는 것이다.
이어 협회는 “낙농업계는 코로나19로 인한 위급상황을 타개하기 위해 궁여지책으로 낙농진흥회를 통해 유업체간 원유 전수배, 분유가공시설 공용화 등을 추진하고 있지만, 만에 하나 업계가 감내할 수 없는 상황이 발생될 경우 원유폐기 등 큰 혼란이 예상된다”며 원유 수매, 분유가공시설 노후화 교체 및 신규 설치를 위한 긴급 시설자금 지원, 유가공장의 주 52시간 근무 유예 등 대책 마련이 시급하다는 입장이다.
아울러 낙농업계 관계자의 코로나 확진자 발생 시를 대비해 보건당국과 협의를 통해 낙농특성을 반영한 목장 및 유가공장(집유장) 관련 매뉴얼을 속히 마련할 필요가 있다고 덧붙였다.
협회는 “농식품부는 코로나19 관련 낙농산업 안정화 방안을 조기에 마련하여 예측 또는 발생되는 피해를 사전에 막을 책무가 있다”고 강조했다.








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