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AI, 범부처 대응기술 개발로 방역한계 극복해야

‘AI 원인과 과학적 해법’ 주제 과총포럼서 제기
과학기술 부재로 현 방역시스템 한계 드러나
전문가·현장 협력 통한 과학기술 정책화 필요

 

매년 반복되는 AI로 사회적·경제적 손실이 증가하고 있는 가운데, 현 방역체계의 한계를 극복하기 위해선 범부처의 과학기술개발 협의체가 마련돼야한다는 공감대가 형성됐다.
한국과학기술단체총연합회(회장 이부섭)는 지난 8일 한국과학기술회관에서 ‘조류인플루엔자의 원인과 과학적 해법’이라는 주제로 제64회 과총포럼<사진>을 개최했다.
이날 포럼에서 김용상 농식품부 방역관리과장은 주제발표를 통해 “최근 발생한 H5N6형 바이러스가 들어온 경로는 철새에 의해 유입된 것으로 판단된다. 국내 추가적으로 확산된 이유는 역학조사 중으로, 주로 축산차량 및 축산관계자의 이동과정에서 전파된 것으로 추정된다”고 밝혔다.
이어 주제발표에 나선 건국대학교 송창선 교수는 지리적인 이유로 AI가 발생할 수밖에 없다고 분석했다. HPAI 상재국인 중국과 인접하고, 세계적인 주요 철새도래지인데다가 그 주변에 농장이 밀집되어 있기 때문이다. 이로 인해 우리나라는 2003년 이후 13년간 총 6차례에 걸쳐 HPAI를 겪으면서 방역정책을 구축했다.
그럼에도 불구하고 AI가 발생하는 이유를 ‘과학기술 개발의 부재’로 지적했다.
아직까지 전문인력과 인프라 부족, 예찰시스템 기능 및 차단방역수준이 낮아 한계가 드러나고 있다는 것.
송 교수는 “현장진단 키트의 민감도 개선과 자동 살처분 기기 개발, 긴급백신 도입을 통한 바이러스 배출을 최소화할 수 있다”며 “연구를 위한 연구가 아니라 현장과의 협력을 통한 과학기술의 정책화가 필요하다. 특히 현장에 적용가능한 연구를 통해 국가방역정책을 뒷받침할 수 있는 과학기술을 개발해야 한다”고 말했다. 
이에 대해 수의학계, 연구계, 언론계 관계자가 참석한 패널토론에서는 다양한 시각들이 표출됐다. 다만 범부처가 협력한 공동 과학기술개발로 AI를 극복하자는데는 전반적으로 공감대가 형성됐다.
서울대학교 김재홍 교수는 “AI 재발방지를 위해선 예찰 시스템을 강화해야 한다. 우리나라는 민간업체 입찰을 통해 예찰을 실시한다. 그러나 이는 국가방역의 문제다. 정책적인 부분에서 반드시 개선되어야 한다”고 강조했다. 이어 그는 백신사용에 대해선 “아직까지 AI 백신에 대한 기술적 검토와 사회적 파장까지 고려되지 않았다. 신중히 접근해야 한다”고 말했다.
충남대학교 김철중 교수도 “매년 철새가 도래하는데도 이에 대한 대책이 없다. 미국과 캐나다에서는 철새에 의한 바이러스 전파를 막기 위해 먹이에 백신을 넣는다고 한다. 이에 힌트를 얻으면 된다”며 “AI 관련 모든 전문가들이 합동으로 할 수 있는 국가적 연구과제로서 과학적 기술개발이 필요하다”고 설명했다.
충북대학교 모인필 교수는 이에 대해 “철새 뿐만 아니라 차량으로 인한 전파문제도 심각하다. ICT기술 등을 적극 활용해서 계란운반차량 등을 확실하게 컨트롤할 수 있는 기술도 개발해야한다”고 강조하기도 했다.
한국파스퇴르연구소 민지영 책임연구원도 “미국에서는 전염병은 곧 국방으로 여긴다. 따라서 막대한 연구비가 백신연구에 투입됐고, 백신 라이브러리가 구축되어있는 상태다”라며 “전염병에 의한 국가적 사태는 단일기관에 의해 절대 해결되지 않는다. 범부처적인 지원과 협력이 필요하다”고 밝혔다.





“소득안정자금, 산출기준 개선을” 이동제한 농가에게 지원되는 ‘소득안정자금’의 산출기준이 개선돼야한다는 주장이 제기됐다. 대한양계협회(회장 오세을)에 따르면 현재 소득안정자금의 산출근거가 일반농가 기준으로 되어있어 보완이 요구된다고 밝혔다. 육계 사육농가의 경우 계열농가가 91%를 차지하고, 나머지가 일반농가다. 소득안정자금은 정부의 방역조치로 인한 이동제한 농가를 대상으로 손실을 보전하기 위해 지원되고 있다. 농림축산식품부에 따르면 이동제한으로 인한 입식지연농가는 ‘미입식 마릿수×마리당 소득의 70%×(입식제한기간/사육기간)’을 적용해 지원된다. 여기서 육계 수당소득은 183원으로 책정됐다. 산출근거는 최근 5년 최고·최저소득을 제외한 3년 평균소득으로 통계청의 생산비를 기준으로 한다. 그러나 양계협회 측은 “통계청에서 발표한 육계 마리당 소득편차는 계열농가에게 무의미하다. 계열농가의 평균 사육비는 4~500원 수준이고, 순수익은 사육비의 70% 수준이다”라고 밝혔다. 통계청에 따르면 2015년 육계농가 순수익은 67원, 2003년에는 -73원이다. 여기엔 가축입식비와 사료비가 포함됐다. 계열농가의 경우 이 같은 비용을 계열사에서 부담하기 때문에 가격변동에 영향이 없다. 이에 협회 측은